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Ragionare con la pancia: non è più una metafora!!

Influenza del microbiota intestinale sui disturbi psichiatrici.

Scopo

L’ultimo decennio ha testimoniato un crescente apprezzamento del ruolo fondamentale svolto da un precoce insediamento di un microbiota intestinale diversificato ed equilibrato e dal suo successivo mantenimento per la salute futura dell’ospite.

Il microbiota

Il microbiota intestinale è attualmente visto come un regolatore chiave di un dialogo fluente bidirezionale tra l’intestino e il cervello (asse dell’intestino-cervello). Numerosi studi preclinici hanno suggerito che il microbiota e il suo genoma (microbioma) possono giocare un ruolo chiave nei disturbi del neurosviluppo e neurodegenerativi. Inoltre, le alterazioni della composizione del microbiota intestinale nell’uomo sono state anche collegate a una varietà di condizioni neuropsichiatriche, tra cui la depressione, l’autismo e il morbo di Parkinson. Tuttavia, non è ancora chiaro se questi cambiamenti nel microbioma siano correlati causalmente a tali malattie o siano effetti secondari di ciò.

Trapianto del microbiota

A tale riguardo, recenti studi su animali hanno indicato che il trapianto di microbiota intestinale può trasferire un fenotipo comportamentale, suggerendo che il microbiota intestinale potrebbe essere un fattore modificabile che modula lo sviluppo o la patogenesi delle condizioni neuropsichiatriche. Ulteriori studi sono giustificati per stabilire se i risultati di esperimenti preclinici sugli animali  possono essere estesi o meno all’uomo. Inoltre, sebbene siano state identificate diverse vie di comunicazione tra il microbiota e il cervello, ulteriori studi devono chiarire tutti i meccanismi sottostanti coinvolti. Si prevede che tale ricerca contribuisca alla progettazione di strategie per modulare il microbiota intestinale e le sue funzioni al fine di migliorare la salute mentale, e quindi fornire opportunità per migliorare la gestione delle malattie psichiatriche.

Ruolo del microbiota in psichiatria

Qui, esaminiamo le prove a sostegno del ruolo del microbiota intestinale nei disturbi neuropsichiatrici e lo stato dell’arte riguardo ai meccanismi alla base del suo contributo alla malattia e alla salute mentale. Consideriamo anche le fasi della vita in cui il microbiota intestinale è più suscettibile agli effetti dei fattori  stressanti ambientali e le possibili strategie di intervento mirate al microbiota che potrebbero migliorare lo stato di salute e prevenire i disturbi psichiatrici nel prossimo futuro.

Suggerimento principale

Il microbiota intestinale si è rivelato come un ulteriore regolatore dell’asse intestino-cervello, che può essere coinvolto in molte patologie del neurosviluppo e neurodegenerative. La modulazione di questo asse è attualmente in fase di studio, con particolare attenzione  al microbiota intestinale, nel tentativo di migliorare la salute mentale, specialmente nella fase precoce e tardiva della vita. Finora, la maggior parte delle nostre conoscenze si basa su sperimentazioni su animali, in cui gli interventi con pro e prebiotici hanno mostrato risultati promettenti riguardo all’efficacia. Ciononostante, si richiede un’ulteriore comprensione di come il microbiota regoli la comunicazione e la funzione intestino-cervello per stabilire il fondamento logico alla base degli interventi basati sui microbioti.

Cenit MC, Sanz Y, Codoñer-Franch P. Influence of gut microbiota on neuropsychiatric disorders. World J Gastroenterol. 2017 Aug 14;23(30):5486-5498. doi: 10.3748/wjg.v23.i30.5486.

A cura di: Francesco Ceccherelli

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