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Efficacia dell’agopuntura nel trattamento della sciatica: una revisione sistematica e meta-analisi

Trattasi di una revisione sistematica ed una meta-analisi, che mira a valutare le prove sugli effetti e la sicurezza dell'agopuntura nel trattamento della sciatica. Il dolore sciatalgico colpisce molte persone ed è un motivo comune per chiedere un parere medico, ha inoltre notevoli conseguenze economiche in termini di risorse sanitarie e perdita di produttività.
In questa recensione, sono stati inclusi un totale di 11 studi clinici controllati randomizzati. I risultati della meta-analisi hanno dimostrato che l'agopuntura può essere più efficace dei FANS (ibuprofene, meloxicam, e diclofenac) nel diminuire la VAS nel dolore alle gambe/ lombalgia (dolore sciatalgico) (3 studi, 160 partecipanti, MD -1.23, 95% CI -1,87 a -0,60, e I2 = 0%) e 1 RCT ha concluso che l'agopuntura più un FANS (ibuprofene) era superiore rispetto ai soli FANS (intensità del dolore sulla VAS; 3.04 ± 0.53 vs 4.82 ± 0.62). Rispetto all’agopuntura sham (2 pollici dal vero punto di agopuntura), 1 RCT ha suggerito che l'agopuntura reale può essere più efficace nella valutazione globale (29/30 vs 22/30). La stimolazione controllata dei nocicettori periferici con l’agopuntura può invertire la “neuroplasticità patologica” nel sistema nervoso centrale, in particolare quando
somministrata per un lungo periodo.
Gli attuali risultati suggeriscono che l'agopuntura può essere più efficace dei FANS in relazione al dolore alle gambe/lombalgia, ma le prove sono ancora limitate. Inoltre ancora, rispetto al farmaco, l'agopuntura sembra essere più efficace per quanto riguarda i segni fisici, la funzionalità motoria e la qualità della vita, misurata con scale come la, BRS-6, SF-36, ed il segno di Lasègue. In termini di “valutazione globale” quindi, i risultati combinati di 6 RCT hanno dimostrato che l'agopuntura era superiore ai farmaci nel migliorare la valutazione globale stessa (6 studi, 578 partecipanti, RR 1,21, 95% CI 1,12-1,30, e I2 = 0%), e l'agopuntura più il farmaco era meglio che lo stesso farmaco da solo (2 studi, 87 partecipanti, RR 1.77, 95% CI 1,29-2,45, e I2 = 37%). L’agopuntura sembra essere associata inoltre a minori effetti collaterali rispetto all’uso dei FANS. Solo in 2 gruppi di studio si sono presentati eventi avversi  con 5 casi di sanguinamento a carico dell’ipoderma.Quindi l'agopuntura è un metodo terapeutico sicuro per i pazienti affetti da sciatica. Anche se l'agopuntura è stata associata, come sopra citato a possibili  effetti collaterali (quali sanguinamento dermico); in relazione agli effetti avversi gastrointestinali associati con i FANS, l'agopuntura potrebbe essere un metodo di opzione per i pazienti che non tollerano gli effetti farmacologici  negativi a carico del sistema digestivo. Saranno comunque necessari maggiore qualità e test clinici più rigorosi progettati con campioni di dimensioni più grandi per confermare ulteriormente i nostri risultati.

Zongshi Qin, Xiaoxu Liu, Jiani Wu, Yanbing Zhai, and Zhishun Liu, Effectiveness of Acupuncture for Treating Sciatica: A Systematic Review and Meta-Analysis. Evid Based Complement Alternat Med. 2015; 2015: 425108.Published online 2015 Oct 21

A cura di: Gianluca Corsi

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